De geschiedenis van een uniek voetbalfestijn

Het idee voor het WK Amsterdam is geboren in juni 2000. Het EK voetbal in Nederland en Belgie houdt heel voetbalminnend Nederland in zijn greep. In tal van huiskamers en cafés genieten vriendengroepen van de wedstrijden. Ergens in de Amsterdamse Indische buurt zit een groepje mannen met een biertje in de hand voor de buis. Gerard van de Werf is gastheer en hij (of was het toch iemand anders?)  spreekt ineens de woorden: “We hebben het buitenland helemaal niet nodig om zo’n toernooi te houden, want al die nationaliteiten wonen gewoon hier in Amsterdam.”

Kuikentje

Een goed idee is als een zaadje dat op vruchtbare bodem valt of als het gouden ei van een wonderkip. Het idee van een voetbaltoernooi met “buitenlandse medelanders” voelt voor Gerard van de Werf en zijn maten als zo’n gouden ei en dus broeden zij het in een paar maanden langzaam uit. In april 2001 is het zover: het kuikentje komt uit. In de sporthallen in stadsdeel Zeeburg wordt een toernooi gespeeld tussen tien “landenteams”. Daarmee is WK Amsterdam geboren. De in meerderheid Rotterdamse Kaapverdiërs winnen de finale in de verlenging met 2-1 van de in meerderheid Amsterdamse Marokkanen. Een paar honderd toeschouwers zijn ooggetuige.

Olympisch Stadion

In 2002 is al duidelijk dat het kuikentje een geluksvogel zal worden. Alles lijkt mee te zitten. Het Olympisch Stadion wordt de toernooilocatie van 2002. Het eerste weekeinde van juni is sinds dat jaar de vaste speeldatum van het WK Amsterdam. De sprong naar 32 ploegen wordt gemaakt. Bestuursleden van de Stichting pakken de Gouden Gids en bellen zich suf met restaurantjes en bedrijfjes van zo veel mogelijk nationaliteiten. Er is een apart selectietoernooi op Sportpark Middenmeer. Acht van de 32 teams gaan door. Veertien dagen later in het Olympisch Stadion blijkt Nigeria van al die landen het sterkst. Zij zijn de wereldkampioen van Amsterdam van 2002. Ruim 3000 mensen waren erbij!

Toeschouwers verdubbeld

In 2003 wordt het toernooi opnieuw in het Olympisch Stadion gehouden. Dezelfde formule met een selectietoernooi op Sportpark Middenmeer. Op de grote dag zelf worden acht wedstrijden op 1 voetbalveld afgewerkt. Turkije wint dit jaar de enorme wisselbeker, die de ‘cup met de grote oren’ van de Champions League gemakkelijk in de schaduw stelt. “Het aantal toeschouwers was weer meer dan verdubbeld, maar 6500 toeschouwers bieden nog steeds een lege aanblik in het enorme Olympisch Stadion”, aldus Gerard van der Werf. “Bij het maken van de plannen voor 2004, realiseerden wij ons dat het selectietoernooi op Sportpark Middenmeer elke keer toch wel erg gezellig is!”

Magische grond

Voor de editie van 2004 wordt de knoop doorgehakt: het hele toernooi wordt gehouden in de buurt van de magische grond waar ooit de voetbaltempel van Ajax stond. Op Sportpark Middenmeer dus met eigen tribunes en een eigen podium voor live acts. Onzekerheid en twijfel zijn logische reacties bij zo’n grote stap. “Met tranen in de ogen namen we afscheid van het Olympisch Stadion”, aldus Gerard van der Werf. Nu wordt het hele toernooi in 1 weekeinde op 1 plek gespeeld. Technisch producent Joop Hoffman tekent voor de hele opbouw van het leggen van de bekabeling, het bouwen van de tenten tot het plaatsen van aggregaten en toiletten. Eindelijk zijn er ruim voldoende speelvelden om het drukke programma flexibel op 1 dag te kunnen afwerken. De multiculturele aankleding met muziek en snacks uit alle mogelijk culturen komt perfect tot zijn recht. 8500 bezoekers bewijzen dat het een goede stap is geweest. Nigeria wordt Wereldkampioen van Amsterdam. Een paar weken later wint Griekenland in het Estádio da Luz in Lissabon de EK finale.

Stroomlijnen

Sportpark Middenmeer is in 2005 al een vaste waarde. Dat is de enige juiste plek voor het WK Amsterdam.

Terwijl er over de verhuizing van Ajax naar de Arena nog steeds wordt gemopperd! Suriname wint het toernooi voor negen duizend toeschouwers. Na dit toernooi haalt voorzitter Vroukje Boenk twee collega’s van haar werkgever InHolland over om toe te treden tot de organisatie: Peter Stam als wedstrijdleider en Rene Blom voor bestuurslid verantwoordelijk voor productie en promotie. Zij gaan de editie van 2006 sportief en organisatorisch stroomlijnen. Voor deze editie moet de organisatie er nog aan trekken om het quotum van 32 nationaliteiten te vullen. De Amsterdamse ‘supermeiden’ Anuschka Haarms en Florianne van Hasselt gaan langs kroegen en restaurantjes totdat zeker is dat voldoende enthousiaste coaches teams gaan opstellen. De trotse voetbalnatie Ghana wordt in 2006 wereldkampioen van Amsterdam voor twaalf duizend toeschouwers.

Pittige combinaties

Voorafgaand aan de editie van 2007 blijkt dat de WK Amsterdam inmiddels zo bekend is, dat zich vanzelf voldoende nationaliteiten aanmelden. Vooraf worden de eerste kwalificatiewedstrijden tussen teams van één nationaliteit gespeeld. Voor de loting stelt partner Icova, de Amsterdamse afvalbeheerder, het schitterende Living Tomorrow of Huis van de Toekomst in zuidoost ter beschikking. Onder het toeziend oog van de camera van AT5 verzorgt Frits Barend de loting. In de poules zitten verschillende pittige combinaties zoals Nederland-Duitsland en Turkije-Armenie. Het weekeinde op Sportpark Middenmeer wordt een groot feest. Op zaterdag wordt voor het eerst een klein juniorentoernooi gespeeld. Ali B. zorgt op zondag voor opschudding door niet alleen voor Marokko uit te komen maar ook voor het ondertallige Cypriotische team. Ali B. scoort en het publiek vindt het prachtig. Marokko speelt de finale tegen Suriname en wint met 3-0. Een flink deel van de 18.000 toeschouwers van het hele weekeinde blijft tot de laatste minuut van de finale. AT5 zendt de finale live uit.

Heel weekeinde!

De editie van 2008 wordt weer groter. Voor het eerst staan de nationaliteiten in de rij om mee te doen. Er hoeft niet meer aan getrokken te worden. China is erbij! Brazilie ontbreekt helaas. Verschillende landen spelen selectietoernooien. Vier Nederlandse teams spelen een onderling potje. Bij Afghanistan spelen acht (!) teams onderling een heel toernooi. Het WK Amsterdam 2008 is weer tweedaags maar nu wel in 1 weekeinde: 31 mei en 1 juni. Een week voor het begin van het EK in Oostenrijk en Zwitserland. Grote vraag: wat doe je met de enthousiaste middelmatige herenteams die al jaren trouw meedoen, maar die straks al op zaterdag zijn uitgeschakeld? Superoplossing: je laat alle verliezers op zondag een toernooi voor een kleine finale spelen! Zo een creatieve sportieve oplossing kan alleen op het WK Amsterdam! Rene Blom is na de editie van 2007 uit het bestuur getreden om als producent de organisatie van de editie 2008 professioneel ter hand te nemen. Hij is de eerste betaalde kracht, terwijl het toernooi verder leeft bij de gratie van de inspanning van een steeds grotere schare vrijwilligers.

2008 is ook direct het jaar dat het WK Amsterdam winnaar wordt van de Gouden Giraffe! Een prijs voor Beste Event in de Charity sector.

Vaste waarde in Amsterdam

In 2009 beleeft het WK Amsterdam al weer haar negende editie. Het evenement blijft maar groeien! Het voetbaltoernooi heeft een deelnemersveld van 32 heren teams en 10 dames teams. Het evenement wordt gedragen door haar gepassionneerde bestuur en een hele grote groep enthousiaste vrijwilligers. In het weekend van het WK Amsterdam lopen er meer dan 200 vrijwilligers rond, allemaal hun steentje bijdragend aan een fantastisch evenement. Steeds meer mensen weten het evenement te vinden. Tijdens het evenement beleven 25.000 bezoekers een heerlijke dag. AT5 zendt de wedstrijden uit en daar kijken ruim 80.000 mensen naar! We mogen ondertussen zeggen dat dit evenement een vaste waarde is geworden voor Amsterdam en haar inwoners!

Heren, dames en kindervoetbal

In 2010 wordt het stokje over gedragen! Dennis Berk blijft in de organisatie, maar vanaf nu samen met Funtrax.

In 2010 verwelkomen wij weer de kids op ons toernooi! De animo voor het herentoernooi is zo groot dat we hebben besloten het toernooi te vergroten naar 40 teams, om maar zo min mogelijk mensen te hoeven teleurstellen. Het evenement kent nu een deelnemersveld van 40 herenteams, 6 damesteams en 12 kinderteams. Allemaal trots hun land vertegenwoordigend en strijdend voor de titel. De sfeer is weer geweldig! Aan ieder is gedacht, fantastisch voetbal, heerlijk eten en drinken en de kids vermaken zich kostelijk! Wederom weten meer mensen het evenement te vinden. Ruim 30.000 bezoekers, 180.000 kijkers naar de uitzending over het WK Amsterdam op AT5 en meer dan 4.000.000 hits op onze website! Je vraagt je langzaam af, WK Amsterdam, wie kent het niet?!

Van WK Amsterdam naar WK Nederland

In 2012 is de naam van het evenement veranderd in WK Nederland. De reden voor deze verandering is, dat wij met de naam WK Nederland meer landelijke bekendheid willen genereren. Het evenement staat vooral bekend  in Amsterdam en omgeving en in mindere mate in de randstad. Ons doel, met deze nieuwe opzet,  is om ook mensen uit Limburg, Gelderland, Friesland en Brabant te bereiken en naar het evenement krijgen.  WK Nederland is geboren!